Les Cervidés
20 mai 2021
Arrêts Gourmands

Le savoir-faire de nos arrêts gourmands - Domaine Small : sirop de bouleau et microdistillerie biologique

Appartenant à la famille Small depuis 1904, la magnifique terre de 68 acres située à Sainte-Agathe-de-Lotbinière a longtemps été consacrée à l’exploitation d’une érablière. Les choses ont changé lorsque Richard Small a pris la relève de l’entreprise familiale 100 ans après sa fondation, en 2004. Après avoir implanté un vignoble d’une vingtaine de cépages en 2012 afin de diversifier son offre, l’entrepreneur s’est aventuré hors des sentiers battus en produisant un étonnant sirop de bouleau jaune. Puis en 2020, au tour de la microdistillerie – la première certifiée biologique au Québec – à faire son entrée au domaine. Nul doute que le Domaine Small a fait beaucoup de chemin en plus d’un siècle d’existence!

Nous ne sommes que quatre au monde à en faire la production !

« La production de sirop de bouleau est un art délicat qu’encore très peu de gens maîtrisent. »

Richard Small

Du sirop de bouleau à des alcools à base de sirop d'érable

La fabrication de certains produits offerts au Domaine Small est fascinante. Prenez l’exemple de l’eau de bouleau jaune qui se transforme, comme l’eau d’érable, par ébullition. Si l’eau d’érable est quatre fois plus sucrée que celle de bouleau, son temps de cuisson est plus court pour la transformer en sirop à 66 degrés Brix. Le sirop de bouleau, qui possède un niveau de fructose élevé, est très sensible à la chaleur et risque de brûler s’il est cuit à trop haute température. La production de sirop de bouleau est un art délicat qu’encore très peu de gens maîtrisent. « Nous ne sommes que quatre au monde à en faire la production », précise non sans fierté l’acériculteur d’expérience.  

Du côté de la distillerie, Richard propose deux alcools à base de sirop d’érable. Le sucre présent dans le sirop permet une fermentation alcoolique qui, une fois distillée, donne un alcool à 40% : l’acerum, eau-de-vie aux surprenants parfums d’érable légèrement poivrée. 

Savourer le moment sur place

Passionné par son travail et par l’expérimentation, Richard crée des produits qui reflètent à merveille sa curiosité et ses connaissances acquises au fil du temps. « L’idée, c’est de prendre les ressources présentes dans notre région et de les mettre en valeur de façon créative, sans créer de conséquences négatives sur notre environnement », partage-t-il. 

Les différents produits d’érable, de bouleau, de la vigne et de la distillerie sont tous en vente à la boutique du Domaine Small, où vous êtes toujours le bienvenu pour une petite dégustation. Durant votre passage, prenez le temps de visiter le magnifique vignoble, de marcher dans les sentiers de l’érablière ou, tout simplement, de savourer le moment avec un verre de vin ou un cocktail à la main sur la somptueuse terrasse du domaine.  

 

Texte : Les Cervidés

Crédits photo :  @S.Allard-TCA 

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