Les Cervidés
12 juin 2021
Arrêts Gourmands

Le savoir-faire de nos arrêts gourmands - Fromagerie de L’Isle : un savoir-faire centenaire

Au début du 20e siècle, les familles de L’Isle-aux-Grues faisaient face à l’isolement et devaient transformer elles-mêmes le lait produit sur leur île. Le défi de l’autosuffisance s’est transformé d’une génération à une autre en un savoir artisan, ce qui a donné naissance à une production de cheddars vieillis, uniques à ce terroir insulaire.

Le lait qui en résulte est l’essence même de L’Isle-aux-Grues

« Utiliser les mêmes méthodes de fabrication avec un lait d’ailleurs nous donnerait un produit entièrement différent »

Daniel Leduc

Une histoire de coopération

Quatorze petits producteurs de lait se partageaient alors les pâturages de l’île. La collaboration informelle pendant des décennies a mené, en 1977, à la création d’une coopérative. La société coopérative de la Fromagerie de L’Isle-aux-Grues a ainsi pu faire front commun en matière de conservation et de transport des produits.

Les trois grands producteurs laitiers qui travaillent aujourd’hui avec la fromagerie ont ajouté en 2004 de nouvelles variétés bovines à leurs cheptels. Ces derniers évoluent dans un environnement unique, dans la vallée du Saint-Laurent. Les terres particulièrement fertiles, les hauts marais, la proximité du fleuve et ses marées ainsi que les grands vents façonnent des pâturages exceptionnels pour les animaux. Le lait qui en résulte est l’essence même de L’Isle-aux-Grues. Et les fromages, sa signature inimitable. 

« Utiliser les mêmes méthodes de fabrication avec un lait d’ailleurs nous donnerait un produit entièrement différent », précise Daniel Leduc, directeur général de la Société coopérative agricole de l’île. Au fil des années, à l’aide d’une expertise fromagère européenne, plusieurs fromages fins se sont ajoutés aux cheddars vieillis. Et peu importe les méthodes d’affinage mises de l’avant ou les ferments utilisés, le but est toujours le même : une texture onctueuse. 

Une collection de fromages fins qui se renouvelle

Le Riopelle, la Tomme de Grosse-Île, le Canotier et le Cheval noir sont aujourd’hui reconnus dans le monde pour leur qualité et leur finesse. Chacun se distingue et évoque les particularités et les légendes de l’île et de ses habitants. Mais ce n’est pas parce que l’entreprise continue à honorer ses classiques qu’elle ne se réinvente pas. La fromagerie a lancé en 2018 une collection de fromages fins et deux nouveaux produits onctueux ont rejoint la gamme en 2021 : L’Angélique-à-Marc et le Macpherson de l’Isle. 

Votre visite à la Fromagerie de l'Isle 

Lors d’une visite sur la belle île logée au milieu du fleuve, vous pouvez déguster les produits de la fromagerie et vous les procurer au comptoir. Ne manquez pas également de goûter à la fondue trois fromages de l’Isle ou à une raclette dans le pavillon champêtre baptisé La Maison du fromage. Des délices à savourer en respirant l’air salin et en profitant de la vue superbe sur le Saint-Laurent. 

 

Texte : Les Cervidés

Crédits photo : À venir

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